女性领导的初创企业,为什么无法获得更多投资?

疫情之中,女性事业受到的严重冲击获得了极大的关注。以女性员工为主的行业裁员人数更多,一份麦肯锡报告表明女性失业率比男性高出1.8倍。而家庭护理需求提升,也让更多的女性失去了工作。

不过,还有另一个重大转变最近引起了关注。2020年的数据表明:女性领导的初创企业获得的风险投资显著减少。这不仅仅是风投资金整体减少的影响。Crunchbase 数据表明,2019年有2.8%的资金流向女性领导的初创企业,2020年则下降到了2.3%。

在此之前,女性领导的初创企业获得的风投资金已有数年增长。2.8%这个数字虽小,但却已经是最高点。

现在的急剧下降,原因可能还要再过一段时间才会全部揭晓。有人推测,疫情令投资者更加倾向于防范风险,坚守原有的人脉网络——这个群体多半是“男人的世界”,女性难以进入。而且,许多投资者即使在原本的社交圈之外,也固守“寻找同类的习性”,寻求与过去支持的公司相同类型的企业——多半是男性领导的科技公司。

毕竟,风投公司决策者只有12%是女性,许多公司依然没有女性合伙人。这是去年一份分析报告给出的数据。这些公司的所有合伙人里,女性创始合伙人只有2.4%——快公司(Fast Company)称,创始合伙人“掌握着公司投资决策的大半决定权”。女性风投者掌握决策权时,投资给女性创业团队的可能性是男性的两倍。

初创企业投资中的性别不平等,造成了更多的问题。这种情况对女性的总体就业情况造成了指数级的影响,还可能阻碍之后的经济恢复和性别平等方面的努力。

女性领导的初创企业会聘用更多的女性

而且关注的重点不同

女性领导的初创公司若能获得资金,成功的可能性比其他公司更高。波士顿咨询公司一份分析报告称,这些公司“最终能够实现更高的收益,投资回报比其他企业高出两倍以上”。一个可能的原因是,投资者趋向保守,也许意味着这些公司必须拿出非常强有力的商业计划才能赢得投资,而且争取投资的过程有助于培养韧性和适应性,这两项都是创业者必须具备的重要能力。

不过,女性领导的公司对于经济之所以重要,并不只是因为投资回报。另一个原因在于,这样的企业也会聘用更多的女性。

旨在协助创业者的Kauffman Fellows项目发布的一份分析报告表明,有一位创始人是女性的初创企业,女性员工数量是其他公司的2.5倍。有一位女性创始人和一位女性高管的公司,聘用的女性数量是其他公司的6倍。

现在比以往更需要这样的企业。疫情之中大量女性失业,想工作却没有计入失业人数的人群大部分是这样的女性。

女性领导的企业对于经济复苏必不可少,原因并不只有这一个。去年的各种事件,令人们关注社会和商业两个方面存在的不平等。《创业及组织管理期刊》(Journal of Entrepreneurship & Organization Management)发表的一项研究表明,女性领导的企业更有可能关注社会贡献,并与员工建立良好的关系。

可是,很显然,所有这些支持女性领导企业的益处,都不足以扭转投资者的趋势。

风投应当支持以人为本的企业

问题的解决方案,不是让风投只因为创始人是女性就予以支持,而是要消除那种令风投意识不到支持女性创业的重要潜力的整体模式和思维。

为了实现这个目标,我们建立了自己的投资基金。考虑投资目标时,我们一定会看商业计划,提出尖锐的问题。但我们也在寻求以人为本的商业模式。我们希望投资的企业关注社会需求,在发展过程中提供更多的就业机会,并建立一种保障员工心理健康和事业发展的企业文化,以此增加员工自主权。

投资者看重这样的商业模式,各方都会获益。更多由女性建立和领导的企业能够获得资金,有才能的优秀员工选择加入公司并一直留下来,有益于社会的构想也更有可能付诸实践。

获得资金只是第一步。是否继续关注这些初创企业的发展、确保其始终坚持最初的承诺,取决于风投公司。虽然一些创业者喜欢“放手不管”的风投,但研究表明,风投积极参与程度和初创公司的成功呈现正相关——对于打造新商业模式的初创公司尤其如此(还有一些初创公司最终一败涂地的部分原因也在于投资者没有关注业务发展)。

当然,一切投资都有风险。风险投资不会有十足的把握。但去年一年理应让商业世界领悟,戏剧性的变化是必然的。而风投必须参与解决问题。

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