助长者残疾人士便利出入城大生团队研发融机械人技术

香港城市大学工学院生物医学工程学系博士生林华盛,多年前目睹残疾人士因无法自行上的士,司机疾驰而去的惨况,决心以自己专业知识,研发可变形轮椅,方便残疾人士灵活地到不同场所。及后林就与另外两位香港城市大学工学院机械工程学系毕业生,陈子龙以及张永康筹组公司Albacastor Technology Limited,以完成多年梦想。

林华盛及团队以MIT Hong Kong Innovation Node为研发基地,用约半年时间,制造出变形轮椅「Horizo​​n」。林表示,变形轮椅融合机械人技术,能协助医院护士或护老院员工,帮助病人及长者「过床」。林指出,观察到不少医护院舍及医院,需要大量人手负责协助病人「过床」,或带领病人到不同房间做检查。「如有自动化机械人帮助,将能节省不少人力资源。」

该公司财务总监张永康表示,有统计显示,2025年医疗机械人市场规模预可达21亿美元。但他补充,综观全球,医疗机械人火热,亦有医护辅具,但医护用途的机械人在市场中则未有听闻。「我们不单做医疗用机械人,而是要做医护机械人。」

自动化技术节省人力资源

林华盛表示,该变形轮椅已经来到第三代。「轮椅有六个轮子,能够稳定地辅助病人移动,而且有轮椅床上有输送带,能帮助病人『过床』。」唯他亦指出,虽然「过床」速度看似较慢,但目的是以病人及用户的安全作考量,未来通过各种测试及收集用户回馈后,会再作调整及改良。

Albacastor Technology Limited行政总裁林华盛(左一)表示,观察到不少医护院舍及医院,需要大量人手负责协助病人「过床」,或带领病人到不同房间做检查,如有自动化机械人帮助,将能节省不少人力资源。 (李彦炜摄) Albacastor Technology Limited行政总裁林华盛(左一)表示,观察到不少医护院舍及医院,需要大量人手负责协助病人「过床」,或带领病人到不同房间做检查,如有自动化机械人帮助,将能节省不少人力资源。(李彦炜摄)

广招AI技术人才

据了解,变形轮椅Horizo​​n方案包含两部分。「一部分是硬件变形轮椅,另一部分则是软件,即控制变形轮椅的核心大脑。」林解释,现时轮椅装有感应器,能侦测病人、用户的骨骼,帮助轮椅调节到适合用户的身高以及骨骼等而使用。他解释,公司目前正研发背后的云端管理系统,并加入更多电脑视觉、AI、自动驾驶等技术,未来变形轮椅可在医院或院舍范围,接送病人到不同楼层以及「过床」。

林透露,变形轮椅的硬件研发及制造皆由自己与陈子龙以及张永康负责,因为都是工程学系出身,但背后的云端系统研发,就属于软件工程。「最近就透过创科局以及城市大学帮助,招募到不少在AI、电脑视觉(computer vision)等技术方面的人才加入公司成为实习员工,未来会在该技术研发方面聘请更多全职员工。」

目前Albacastor Technology Limited研发的变形轮椅,就与本地安老院舍颐和园护老中心合作,准备在2个月内做到现场环境测试。 (李彦炜摄)目前Albacastor Technology Limited研发的变形轮椅,就与本地安老院舍颐和园护老中心合作,准备在2个月内做到现场环境测试。(李彦炜摄)

目前该公司得到由城市大学以及科学园的资助额约30万元。该公司执行董事陈子龙表示,公司正积极申请各方面资助。「希望今年能成功进入科学园的科技创业培育计划(Incu-Tech)。」

林华盛表示,今年将会以B2B模式发展,先从安老院舍入手,及后再推展到医院,最后才会将方案以B2C方式推广至零售市场。「目前公司就与本地安老院舍颐和园护老中心合作,准备在2个月内做到现场环境测试。」陈子龙表示,希望能在今年内完成先导计划,并在稍后的乐龄技术展览上展示公司的最新方案,让更多人了解公司的产品及服务。

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