三星3代掌门人与韩国总统的渊源

打造了“世界的三星”的韩国三星电子会长李健熙于10月25日去世。这象征着青瓦台(韩国总统府)和财阀相互依靠、把韩国发展成经济发达国家的一个时代的终结。

李健熙生前与家人在一起

 

       2016年12月,记者在常驻的首尔目睹了异样的光景。三星、现代汽车、SK、LG、乐天(LOTTE)、韩华、韩进、CJ……韩国有代表性的大型财阀企业集团的掌门人都出现在韩国国会的一个房间,围绕向现任总统行贿的嫌疑,接受执政党和在野党议员的质询。

       这些财阀等约50家企业总共向韩国时任总统朴槿惠的友人实际控制的2个财团提供了774亿韩元(按目前汇率约合人民币4.6亿元)的巨额捐款,其原因是什么?尤其受到严厉审视的是三星创始人家族的第3代、作为经营一把手的三星电子副会长李在镕。

当时,李在镕的父亲李健熙已在2年前因急性心肌梗塞而卧床不起。在国会被质询时,李在镕坚称“捐赠是为了贡献社会。并没有期望获得回报”,全面否认要求通过捐赠获得好处。但是,特别检察官认为,朴槿惠与友人合谋,作为支持李健熙长子李在镕继承经营权的回报,从三星方面收取了贿赂。后来朴槿惠被逮捕,围绕李在镕向前总统朴槿惠行贿的审判至今仍在继续。

李在镕前往法院(2020年6月,首尔,reuters)

 

1960年代以后韩国经济飞速增长,被称为“汉江奇迹”,这得益于军事独裁下的政权和财阀齐心协力的快速前进。这同时也是“政商勾结”的历史。

韩国国土因朝鲜战争(1950~1953年)而荒废,曾是亚洲最贫穷国家,经济实力比朝鲜更为落后。韩国当时的政权把手中垄断的来自美国和日本的开发资金等集中投向财阀企业,并大力推进出口振兴政策。

三星创始人李秉喆正是借助朴槿惠的父亲、韩国前总统朴正熙主导的上述模式而扩大了企业规模。李秉喆1938年成立向中国出口蔬果和干货的三星商会,随后除了核心企业三星电子之外,还相继涉足重工业、人寿保险、酒店和主题公园等。

韩国企业的长处是“具备速度感的经营判断”、“优秀的专业管理层”和“大胆的投资”。三星第2代掌门人李健熙自1987年起继承父业,非常巧妙地利用这种韩国模式获得了巨大利益。

发展起来的三星等财阀企业被当时的政权要求提供资金协助,财阀方面也接受了这种要求。据分析,这些企业认为,要想在涉足广泛行业并推进全球化之时打败海外竞争对手,与掌握巨大权限的总统府之间的渠道是必不可少的。

此外,一名前财阀高管还透露,如果拒绝政府的请求,害怕会遭到税务调查和业务审批等形式的报复。过去企业方面也非常认同“只有进行政治捐款才能实现企业发展”的观念。企业通过提供各种名目的资金来支持政权,双方构建了相互扶持的关系。

李在镕与朴槿惠(2015年5月,韩国京畿道)

 

即使是称霸世界的财阀企业,业务经营权的承继也面临很大障碍。这是因为要实现巨大企业集团的世袭,需要庞大的资金。

从韩国的财阀来看,集团在通过世袭改朝换代的时期发生分离和独立的情况很多。即使动用所有的财务技巧,也难以逃避风险。在接班人的苦恼方面,三星也不例外,此时就会出现陷阱。

在年轻人就业困难的韩国,三星如今仍是学生的心之所向。但另一方面,创始人家族作为“既得利益势力”的代表,也容易成为年轻人痛恨的对象。在韩国革新政权诞生后,三星正好成为改革的最佳标靶。

时隔8年建立革新政权的韩国总统文在寅在参选时就表示,“三星应该反思在政商勾结之中自己获得的特殊待遇和违反市场机制的行为。这样三星才会变得更强大”。

李健熙去世正赶上李在镕等人为继承事业而涉嫌违规操纵股价一案继续进行审判的时期。巨大财阀三星受到韩国国内政治的左右。李在镕已经明确表示不会将经营权交给儿子们。

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